Pastor da Assembleia de Deus cria lavanderia comunitária para atender famílias carentes

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Numa pequena cidade dos EUA, um pastor da Assembleia de Deus notou que algumas crianças não iam à escola por não terem roupas limpas para vestir. Assim, ele decidiu construir uma lavanderia comunitária.

Chip J. Sanders, 46 anos, é pastor de uma congregação da Assembleia de Deus na cidade de Iberia, uma das menores do estado do Missouri. Lá, cerca de 20% dos residentes, de um total de 726 habitantes, estão abaixo da linha da pobreza.

Um motivo comum para evasão escolar é porque as famílias não têm máquinas de lavar e a lavanderia self-service operada por moedas mais próxima fica a mais de 32 quilômetros de distância.

Algumas casas não têm água encanada. Certos habitantes locais usam suas roupas até ficarem muito sujas e depois as jogam fora.

“É difícil ter uma visão para a sua vida quando você não tem a dignidade de nem mesmo ter roupas limpas para vestir”, diz afirmou o pastor.

Cinco anos atrás, Sanders pastoreava a Primeira Assembleia de Deus na Península Ibérica desde 2011, lançou o The Well, uma organização sem fins lucrativos de desenvolvimento comunitário para ajudar as pessoas a saírem da pobreza geracional, e de quebra, aproveitar as oportunidades para conversar sobre espiritualidade.

“Cada comunidade tem seu próprio conjunto de necessidades”, diz Sanders. “Se você apenas ouvir o que eles estão falando, você pode contextualizar para atender às necessidades e resolver os problemas da comunidade. Se você não se importa com quem fica com o crédito, realmente não há limite para o que você pode fazer”.

Ação

Não muito tempo depois que a Primeira Assembleia começou a ajudar os residentes por meio de campanhas de mochilas de suprimentos escolares e distribuição de alimentos – alguns dos projetos copatrocinados pela Compaixão Rural – outras congregações na aliança ministerial de área começaram a abordar o pastor Sanders oferecendo mão de obra voluntária e doações para os evangelistas.

Agora, todas as 18 igrejas na Península Ibérica estão trabalhando juntas para melhorar a cidade. Uma igreja local, de outra denominação, cedeu seu centro comunitário para que a Primeira Assembleia instalasse a sede do projeto The Well.

No The Well alunos de escolas públicas recebem orientação. O espaço também abriga operar um brechó, uma despensa de alimentos e um banco de fraldas. Além disso, o espaço oferece informações aos que estejam interessados em patrocinar um programa de alimentação que atende 200 crianças por semana.

Toda essa iniciativa levou o pastor Sanders a se tornar secretário da diretoria da Agência de Ação Comunitária da área (CAA), um programa federal de âmbito nacional que, entre outras atividades, tem parceria com organizações sem fins lucrativos locais, incluindo organizações religiosas como a The Well, para financiar projetos que beneficiem as comunidades.

A lavanderia

Entretanto, gerenciar uma lavanderia operada por moedas tem seus desafios. O prédio do centro comunitário do projeto não podia acomodar os doze pares de lavadoras e secadoras.

Para complicar um pouco mais, a cidade não tinha edifícios adequados disponíveis. Uma empresa era dona de um lote na cidade em uma colina e se ofereceu para permitir que a The Well pagasse o valor restante que devia ao banco e usar o local.

Além disso, os arquitetos são caros. Embora os voluntários possam fornecer mão de obra, os materiais podem chegar a US$ 300 mil. Então, eles próprios teriam que comprar as máquinas.

Sanders já havia detalhado seu sonho ao superintendente do Distrito Sul do Missouri, Don E. Miller, que se emocionou com o projeto: “Esse é o coração de um homem que deseja tocar sua comunidade: encontre uma maneira de crianças e adultos terem roupas limpas”, diz Miller.

Em abril, durante uma conferência anual de liderança das igrejas, o pastor Sanders foi convidado e falou às 325 pessoas presentes sobre a necessidade desesperada de Iberia por uma lavanderia self-service e a enorme quantidade de fundos necessários para que isso se tornasse realidade.

Ofertas

Foi então que o Espírito Santo moveu o Diretor Distrital da Juventude, Austin P. Westlake, a orar para que o Senhor fornecesse recursos. Miller olhou para cima e viu um pastor de pé, caminhar até a plataforma e colocar uma oferta. Outros seguiram o exemplo.

“Um deles subiu e começou uma avalanche”, diz Miller. “As pessoas simplesmente começaram a trazer dinheiro e colocá-lo na plataforma”. A oferta espontânea proporcionou quase US$ 15 mil para uma lavanderia self-service.

Além disso, o distrito deu ao projeto um subsídio de US$ 5 mil. As doações não só permitiram que Sanders pagasse em dinheiro pelo terreno, mas também os projetos arquitetônicos iniciais.

O andar térreo de 760 metros quadrados abrigará a lavanderia self-service, construída em uma encosta. Alunos carentes poderão lavar roupas gratuitamente durante o horário escolar.

O segundo andar de 1.200 metros quadrados será uma cafeteria e espaço para apresentações, proporcionando um ponto de encontro comunitário extremamente necessário, de acordo com informações da Assembleia de Deus nos EUA.

O povo de Iberia está por trás do projeto, impulsionando a arrecadação de fundos: “Não poderíamos fazer isso sem a ajuda de toda a comunidade. É impressionante ver quantos ficaram por trás disso, apoiando”, afirmou o pastor Sanders.

O programa federal CAA concedeu um subsídio de US$ 105 mil para as lavadoras e secadoras. Sanders espera que a construção seja iniciada em breve.

Miller observa que o Rural Compassion provou ser fundamental no desenvolvimento da visão que Sanders semeou: “Ele é muito respeitado na cidade. Eles olham para ele em busca de liderança porque ele mostrou que realmente se importa. Ele não está construindo um império. Ele está apenas procurando construir o Reino”.

fonte https://noticias.gospelmais.com.br/lavanderia-comunitaria-pastor-familias-carentes-149362.html

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