Por que o número de membros da Igreja na América está em declínio?

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A história: Uma nova pesquisa descobriu que o número de membros da Igreja nos Estados Unidos caiu abaixo da maioria pela primeira vez em quase um século.

O contexto: pela primeira vez em 80 anos de pesquisas, o número de membros dos americanos em casas de culto caiu para menos de 50%. Uma pesquisa da Gallup descobriu que em 2020, 47% dos americanos disseram pertencer a uma igreja, sinagoga ou mesquita, ante 50% em 2018 e 70% em 1999.

Quando Gallup mediu pela primeira vez a membresia da igreja em 1937, era de 73%. Permaneceu perto de 70 por cento nas seis décadas seguintes, antes de começar um declínio constante por volta da virada do milênio.

Gallup também faz aos americanos inúmeras perguntas a cada ano sobre suas atitudes e práticas religiosas. Algumas tendências surgiram em uma análise do declínio da membresia da igreja em agregados de três anos: 1998–2000 (quando a média de membros da igreja era de 69%), 2008–10 (62%) e 2018–20 (49%).

O declínio no número de membros da igreja parece ser principalmente o resultado de mais americanos expressando nenhuma preferência religiosa. Nos últimos 20 anos, a porcentagem de americanos que não se identificam com nenhuma religião cresceu de 8% em 1998–2000 para 13% em 2008–10 e 21% nos últimos três anos. Esta tendência parece ser responsável por mais da metade do declínio de 20 pontos na membresia da igreja durante o mesmo período.

A maior parte do resto da queda pode ser atribuída a um declínio na membresia formal da igreja entre os americanos que o fazem têm uma preferência religiosa. O declínio no número de membros da igreja, como observa Gallup, parece amplamente ligado à mudança populacional. Aqueles nas gerações mais velhas que provavelmente seriam membros da igreja estão sendo substituídos na população adulta dos Estados Unidos por pessoas mais jovens com menos probabilidade de ingressar em instituições.

Cerca de 66 por cento dos tradicionalistas (americanos adultos nascidos antes de 1946) pertencem a uma igreja, em comparação com 58 por cento dos baby boomers, 50 por cento dos da Geração X e 36 por cento dos millennials. (Os dados limitados que a Gallup tem sobre a membresia da igreja entre a porção da Geração Z que atingiu a idade adulta estão mostrando taxas de membresia da igreja semelhantes às da geração do milênio.)

O que significa: Como muitos pastores americanos podem dizer, os jovens não sabem ao certo por que precisam ser “membros” de uma igreja. Ser membro implica que a pessoa pertence a um grupo exclusivo não necessariamente acolhedor de outros. Por que então um cristão precisa ser um “membro” de uma igreja?

Para responder a essa pergunta, precisamos primeiro responder a outra pergunta: O que exatamente é a igreja? É uma organização voluntária? É apenas um grupo de pessoas que compartilham os mesmos interesses religiosos? A Bíblia usa várias metáforas para descrever a igreja, como família ( 1 Tim. 5: 1 ), casa ( Gal. 6:10 ) e templo ( Ef. 2: 19-22 ). Mas quando se pensa na igreja como uma instituição no contexto americano, pode ser útil pensar em uma embaixada.

Como cristãos, temos dupla cidadania. Em última análise, somos monarquistas, pois somos principalmente cidadãos do reino de Deus e submetemos nossas vidas ao governo do Rei Jesus. Mas também somos cidadãos (ou estrangeiros residentes) de um estado-nação terreno, como os Estados Unidos.

Uma igreja não é o reino, pois o reino de Deus não é deste mundo ( João 18:36 ). Em vez disso, a igreja é um posto avançado do reino, ou o que poderíamos chamar de embaixada. Uma embaixada é uma instituição que representa uma nação em outra nação.

Como diz o pastor e teólogo Jonathan Leeman , uma embaixada declara os interesses de seu país natal e protege os cidadãos do país que vive no país anfitrião. Uma igreja é uma embaixada da vida real, situada no presente, que representa o futuro reino de Cristo e sua vindoura igreja universal.

Também podemos dizer que a igreja é um grupo de cristãos que se reúne regularmente em nome de Cristo para afirmar e supervisionar a fidelidade uns dos outros a Jesus Cristo e seu reino por meio da pregação do evangelho e das ordenanças do evangelho (ou seja, o batismo e a Ceia do Senhor).

O que é, então, um membro da igreja e o que é ser membro da igreja? Um membro da igreja, como Leeman acrescenta, é “alguém que entra pelas portas da embaixada alegando pertencer ao reino de Cristo”. Os membros também fazem parte da embaixada, entre os funcionários que afirmam e fiscalizam os outros.

Ser membro da igreja é um relacionamento formal entre uma igreja e um cristão caracterizado pela afirmação e supervisão da igreja do discipulado do cristão e pela submissão a viver esse discipulado aos cuidados da igreja. Em outras palavras, a membresia de igreja significa que a igreja assume responsabilidades específicas por você e você pela igreja.

Ser membro da igreja é, portanto, necessário porque nos ajuda a obedecer aos mandamentos essenciais encontrados nas Escrituras. Por exemplo, a Bíblia diz que devemos nos submeter uns aos outros por reverência a Cristo ( Efésios 5:21 ). A Bíblia também diz para ter confiança em seus líderes e se submeter à autoridade deles, porque eles cuidam de você como quem deve prestar contas ( Hb 13:17 ).

Como você sabe a quais líderes se submeter? Como os líderes cristãos sabem quem deve se submeter a eles? E como sabemos quem são esses líderes? Como os líderes sabem por quais pessoas Deus os considerará responsáveis?

A resposta é que escolhemos livremente nos submeter a um grupo específico de crentes e líderes assumindo um compromisso público. E fazemos tudo isso nos tornando membros de uma igreja.

fonte https://www.thegospelcoalition.org/article/church-membership-america-decline/

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